En privat expedition för att undersöka vraket av MS Estonia

Av  / 8 september 2021
https://estonianworld.com/life/a-private-expedition-to-investigate-the-wreck-of-ms-estonia/?fbclid=IwAR3Dzy8j76w_U1c-TfE43J8LHa3ML-ic59Dw4F7An-v_AahSsxCBKuvUrHU

Nära släktingar till de människor som dog på MS Estonia kommer att organisera en privat initierad expedition till färjans vrak; de anhöriga hävdar att många frågor som rör katastrofen fortfarande är obesvarade av officiella undersökningar som har genomförts under de senaste 27 åren.

De anhöriga har inrättat en stiftelse-Mare Liberum – för att stödja deras expedition och privat undersöka vraket av MS Estonia som sjönk på väg från Tallinn till Stockholm den 28 september 1994 med förlust av 852 liv, den näst dödligaste fredstiden som sjönk av en europeisk fartyg.

Sju frågor

– Även om många olika undersökningar har genomförts under dessa decennier har de inte kunnat ge de överlevande och nära anhöriga till de avlidna uttömmande svar om anledningen till att Estonia sjönk, säger chefen för Mare Liberum, Margus Kurm, i ett påstående. ”Tvärtom, dykoperationer som utförts under de senaste två åren har lett till nya misstankar och frågor som kräver en seriös utredning.”

Kurm är en tidigare statsåklagare i Republiken Estland. Från 2005-2009 var han chef för kommittén för utredningen av MS Estonias förlisning, som bildades av landets regering. Kurm påpekade sju frågor som expeditionen kommer att söka svar på:

  • Varför och när kopplades visiret från fartyget?
  • Öppnades rampen helt innan fartyget sjönk?
  • Vad exakt är skadelägena på rätt däck, när och vad orsakade sådan skada?
  • Varför och när skadades mellanväggarna på båten och bildäck på fartyget?
  • Har fartygets skrov fler skadade platser som vi inte känner till?
  • Vilka föremål finns runt vraket och i den antagna banan för fartygets sjunkande, och vad är deras samband med fartygets sjunkande?
  • Hur exakt blev olika delar av fartyget fyllda med vatten?

Kurm noterade att expeditionens mål var ”inte nödvändigtvis att utmana resultaten av den statligt ledda utredningen” eller ”avslöja tidigare officiella versioner”.

”Vi är överens om att i stor utsträckning samarbeta med säkerhetsutredningsorgan under genomförandet av våra undersökningar och insamling av bevis”, sa han. ”Ändå är vi övertygade om att bevis måste analyseras och slutsatser måste göras separat, helst av ett antal olika internationella expertgrupper. På så sätt kommer vi inte att tillåta en situation där regeringar åter bildar en statlig kommission som trots att alla parter har en tillfredsställande kompromiss inte hittar sanningen.”

Professionell utrustning

Mare Liberum planerar att bedriva undervattensforskning, undersöka skeppsbrottet på havsbotten och att intervjua överlevande från katastrofen igen. ”Efter att ha samlat in bevis kommer hela det insamlade materialet att genomgå en grundlig vetenskaplig analys. Dessutom har en 3D -modell av Estonias bogvisir utarbetats, vilket nu gör det möjligt att studera skador på visiret på avstånd, säger stiftelsen. 

Dykexpeditionen är planerad under andra halvan av september. RS Sentinel, ett dykstödsfartyg som tillhör det tyska företaget, RS Offshore, kommer att användas för uppdraget.

RS Sentinel

Expeditionen kommer att omfatta två besättningar med undervattensrobotar med totalt fyra robotar i olika storlekar, samt fyra dykare med stödjande personal och utrustning. Under dykoperationerna kommer skador på Estonias skrov att kartläggas och 3D-skannas, och områdena kring bildäck och skeppsbrott kommer att studeras.

Material som samlats in under utredningen kommer att analyseras av Andrzej Jasionowski, en kriminalteknisk marinarkitekt. Hans företag i Singapore, SophusQuorum, specialiserar sig på expertundersökningar av sjöolyckor. Från 2005-2008 var Jasionowski medlem i det vetenskapliga konsortiet som genomfört ett antal olika studier avseende MS Estonia på uppdrag av den svenska regeringen.

Mare Liberum sa att undersökningen finansierades från donationer och försäljning av mediarättigheter – dess största anhängare i Estland är Postimees Grupp, en av de största privatägda medieorganisationerna i landet.

Varför nu?

Ända sedan katastrofen slog – 1994 – och därefter har många av de nära anhöriga till MS Estonias offer uttryckt missnöje med den officiella versionen om orsakerna till förlisningen.

Den officiella katastrofrapporten, som släpptes 1997, sa att den ödesdigra händelsen startade när låsen på färjans bogdörr misslyckades från vågornas belastning och dörren separerade från resten av fartyget och drog rampen bakom den på glänt. Detta tillät vatten i fordonsdäcket, kantrade och slutligen sjönk fartyget.

Under årens lopp har många konspirationsteorier som ifrågasätter den officiella versionen dykt upp – några av dem är baserade på vittnesmål från några av de överlevande som rapporterade att de hört höga smällar, ungefär en halvtimme till en timme innan MS Estonia sjönk. De andra påpekar att fartyget sjönk för snabbt (på ungefär en halvtimme) och hävdar att färjan av den typen borde ha hållit flytande även efter att ha kantrat.

Lobbygrupperna som representerar de nära släktingarna krävde nya undersökningar, bara för att få döva örat av de efterföljande estniska, svenska och finska regeringarna. År 1995 enades ett fördrag mellan Sverige, Finland, Estland, Lettland, Polen, Danmark, Ryssland och Storbritannien, som förklarade heligheten över katastrofplatsen och förbjöd deras medborgare att ens närma sig vraket av MS Estonia.

Men 2020 förändrades allt plötsligt, vilket gjorde att de estniska, svenska och finska regeringarna vänds. Det hela kom ner till en svensk dokumentär, ”Estonia: The Discovery that Changes Everything” som hade premiär på en svensk TV -kanal och visade att vraket av MS Estonia hade ett stort hål i skrovet. Filmen avslöjade fyra meter högt och 1,2 meter brett hål i färjans skrov, på styrbordssidan – som fram till dess aldrig hade nämnts eller dokumenterats.

Ett hål i MS Estonia -skrovet som avslöjades av filmen i dokumentären 2020, ”Estonia: The Discovery that Changes Everything” av Henrik Evertsson

Enligt de släppta bilderna är det inte klart om hålet dök upp före eller efter att färjan sjönk. Vissa experter utesluter en explosion, men andra säger att den kan ha orsakats av en kollision. Jörgen Amdahl, professor i marin teknik vid norska universitetet för vetenskap och teknik, sa i dokumentären att ”det är inte uteslutet att skadan spelade en stor roll för sjunkförloppet”.

Den nya uppenbarelsen och mediestormen som följde fick Estlands premiärminister och utrikesminister att träffa sina svenska och finska ekvivalenter och meddela att en ”ny teknisk undersökning” skulle äga rum.

Regeringarna höll verkligen sitt ord – eller åtminstone ställde de upp en show. Den 9 juli 2021 inledde den estniska isbrytaren EVA 316 och det svenska forskningsfartyget Electra en ny inspektion av skeppsbrottet.

En återgivning av MS Estonia på havsbotten. Den sjunkna färjan vilar nästan upp och ner.

En vecka senare sa den estniska säkerhetsutredningsbyrån att den preliminära undersökningen identifierade olika skador och sprickor på fartygets skrov. Detta var dock inte en dramatiskt ny information – huvudfrågan är: var skadan orsakad av havsbotten eller något annat, oidentifierat objekt eller föremål? Den nya undersökningen avslöjade också att färjans fordonsramp ligger i ett helt öppet läge. det hade tidigare rapporterats ha varit i stängt läge.

Den privat initierade utredningen vill nu hitta svar på de frågor som den hävdar förblir obesvarade av officiella undersökningar som har genomförts under de senaste 27 åren.

Svenska och finska kustbevakningar har stoppat filmteam och dykare

Men privat utredning kan också möta vissa hinder. År 1995 enades ett fördrag mellan Sverige, Finland, Estland, Lettland, Polen, Danmark, Ryssland och Storbritannien, som förklarade helighet över katastrofplatsen och förbjöd deras medborgare att ens närma sig vraket av MS Estonia.

MS Estonias skeppsbrott ligger i det internationella vattnet mellan Estland, Finland och Sverige, cirka 22 nautiska mil (41 kilometer) från den finska ön Utö, på djupet 74 till 85 meter (243 till 279 fot) vatten.

Under de följande åren verkställde de svenska och finska kustbevakningsfartygen upprepade gånger fördraget genom att hindra och ibland stoppa de oberoende filmteamen och dykarna från att utföra undersökningar. I sin tur drev detta konsekventa hinder bara de ständigt cirkulerande konspirationsteorierna om att regeringarna hade något att dölja i förhållande till MS Estonia.

Journalisten Henrik Evertsson och kameraoperatören Linus Andersson, filmskaparna bakom ”Estland: upptäckten som förändrar allt” och svenska medborgare, anklagades också 2020 för de svenska domstolarna för att ”kränka en gravplats” – vilket föranledde Europeiska federationen för Journalister att fördöma de svenska myndigheternas beslut.

De två filmskaparna frikändes av den förstklassiga domstolen i Göteborg, Sverige, i februari i år – domstolen hävdade att eftersom skeppsbrottet ligger i det internationella vattnet gäller internationella lagar snarare än nationella.

En företrädare för Mare Liberum sa till Estonian World att de är hoppfulla att inga hinder kommer att inträffa den här gången. Hon påpekade också att skeppsbrottet ligger i det internationella vattnet – dvs de internationella lagarna är överlägsna de nationella lagarna.

Stor chock 1994

MS Estonia, en 16 000 ton kryssningsfärja som började trafikera Tallinn-Stockholm-rutten 1993 och som opererades av det svensk-estniska rederiet Estline, var det största fartyget som seglade under den estniska flaggan vid den tiden. Faktum är att den eleganta vit- och blåfärgade färjan sågs som en av symbolerna för det nya förtroendet för den unga republiken som just hade återfått självständigheten, tre år tidigare.

Men på morgonen den 28 september 1994 vaknade hela Estlands land i chock av nyheten att MS Estonia sjunkit under de tidiga timmarna. För esterna var det deras eget ”Kennedy-ögonblick” – alla som levde vid den tiden minns var de var och vad de gjorde när de fick höra nyheterna.

En livflotte från MS Estland den 29 september 1994.

Fartyget sjönk i Östersjön under en planerad korsning, på väg från Tallinn till Stockholm, där hon hade väntats på morgonen. MS Estland försvann från radarskärmarna på andra fartyg runt 01:50 EEST på internationella vatten, cirka 22 nautiska mil (41 kilometer) från den finska ön Utö. Färjan sjönk till djupet 74 till 85 meter (243 till 279 fot) vatten.

Det som gjorde det till en nyhet världen över var den enorma förlusten av liv. Av de 989 ombord räddades bara 138 levande (varav en dog senare på sjukhus). Som sådant är det det näst dödligaste sjunkande fredstiden för ett europeiskt fartyg, efter RMS Titanic, och det dödligaste skeppsbrottet i fred som har inträffat i europeiska vatten, med 852 liv förlorade. De flesta offren var svenskar (501), följt av ester (285).



Kategorier:Media, Rättsstat, Svensk politik, Världspolitik

Etiketter:

%d bloggare gillar detta: