Inga ”negativa” nyheter: Hur Kina censurerade Coronavirus-pandemin

2021-04-17

Sökte en helt annan artikel, men snavade över denna! Ett enormt avslöjande om och av kinesiska myndigheter…


När coronaviruset sprider sig i Kina hanterade regeringen det som dök upp på det inhemska internet, för att få viruset att se mindre allvarligt ut och myndigheterna mer kapabla, berättar tusentals läckta direktiv och andra filer.

 

Under de tidiga timmarna den 7 februari upplevde Kinas kraftfulla internet-censurer en okänd och djupt oroande känsla. De kände att de tappade kontrollen.

Beijing's Coronavirus Propaganda Has Both Foreign and Domestic Targets |  Freedom House

Nyheten spred sig snabbt att Li Wenliang, en läkare som varnat för ett konstigt nytt viralt utbrott bara för att hotas av polisen och anklagas för beskyllda rykten, hade dött av COVID-19. Sorg och raseri strömmade genom sociala medier. För människor hemma och utomlands visade Li:s död den fruktansvärda kostnaden för den kinesiska regeringens instinkt att undertrycka obekväm information.

Ändå beslöt Kinas censurer att den skulle fördubblas. Varningen om den ”oöverträffade utmaningen” som Li bortgång och dess ”fjärilseffekt” som den kan ha utlöst, fick tjänstemännen att arbeta för att undertrycka de obekväma nyheterna och återvinna berättelsen, enligt konfidentiella direktiv som har skickats till lokala propaganda-arbetare och nyhetstidningar.

De beordrade nyhetswebbplatserna att inte utfärda sprängstoff-meddelanden som varnade läsarna om hans död. De berättade för de sociala plattformarna att man gradvis skulle ta bort hans namn från de populäraste sidorna. Och de aktiverade legioner av falska kommentatorer på nätet för att översvämma sociala webbplatser med distraherande prat och betonade behovet av diskretion: ”När kommentatorer kämpar för att vägleda allmänheten, måste de dölja sin identitet, undvika djup patriotism och sarkastiskt beröm och vara tvålfagra och tysta för att uppnå resultat”.

Särskilda instruktioner utfärdades för att hantera ilska över Dr Lis död.

Till lokala propaganda medarbetare:
”Vi måste med tydligt sinne känna igen fjärilseffekten, trasiga fönstereffekter och snöbollseffekter som utlöstes av denna händelse och den oöverträffade utmaningen som den har framställt för vår åsiktshantering online och kontrollarbete. Alla cyberspace administrationsbyråer måste ägna ökande uppmärksamhet på opinionen på nätet, och resolut kontrollera allt som allvarligt skadar partiets och regeringens trovärdighet och angriper det politiska systemet … ”

Ordern fanns bland tusentals hemliga regeringsdirektiv och andra dokument som granskades av The New York Times och ProPublica. De tystade nödtorftigt ner extraordinära detaljer i systemet, som hjälpte de kinesiska myndigheterna att forma online-åsikter under pandemin.

I en tid då digitala medier fördjupar de sociala klyftorna i västerländska demokratier, manipulerar Kina online-samtal för att genomdriva kommunistpartiets samförstånd. För att iscensätta det som dök upp på det kinesiska internet tidigt i år, utfärdade myndigheterna strikta förhållningsregler om innehållet och tonen i nyhetsbevakningen, riktade till betalda troll för att översvämma sociala medier med partilinjens pladder, och utvecklade på bred front säkerhetsstyrkor för att lägga munkorg på icke sanktionerade röster.

Även om Kina inte döljer sin hemlighet med sin tro på rigorösa internetkontroller, förmedlar dokumenten hur stort kraftprov som är inblandat bakom kulisserna för att upprätthålla ett fast grepp. Det krävs en enorm byråkrati, arméer av människor, specialiserad teknik tillverkad av privata entreprenörer, ständig övervakning av digitala nyheter och sociala medieplattformar – och förmodligen mycket pengar.

Det behövs så mycket mer än att stänga av en strömbrytare för att blockera vissa ovälkomna idéer, bilder eller nyheter.

Kinas tyglande av information om utbrottet började i början av januari, innan det nya coronaviruset ens definitivt identifierats, visar dokumenten. När infektioner började sprida sig snabbt några veckor senare stängde myndigheterna ner på allt som tilldelade Kinas svar ett alltför ”negativt” ljus.

USA och andra länder har under flera månaders tid anklagat Kina för att försöka dölja omfattningen av utbrottet i ett tidigt skede. Det kanske aldrig blir klarlagt huruvida ett öppnare flöde av information från Kina skulle ha förhindrat utbrottet från att förvandlas till en rasande global hälsokatastrof. Men dokumenten indikerar på att kinesiska tjänstemän försökte styra berättelsen, inte bara för att förhindra en panik och avslöja skadligt ljugande på hemmaplan. De ville också få viruset att se mindre allvarligt ut – och myndigheterna mer kapabla – samtidigt som resten av världen tittade på.

Dokumenten innehåller mer än 3 200 direktiv och 1 800 anteckningar och andra filer från landets internetregulator, Cyberspace Administration of China, i den östra staden Hangzhou. Den inkluderar också interna filer och datorkoder från ett kinesiskt företag, Urun Big Data Services, som gör programvaran som används av lokala myndigheter för att övervaka internetdiskussioner och för att hantera arméer av online kommentarer.

Dokumenten delades med The Times och ProPublica av en hackargrupp som kallar sig CCP Unmasked, med hänvisning till det kinesiska kommunistpartiet. Times och ProPublica verifierade oberoende äktheten hos många av dokumenten, varav några hade erhållits separat av China Digital Times, en webbplats som spårar kinesiska internetkontroller.

CAC och Urun svarade inte på begäran om kommentarer.

Kontrollen av berättelsen

Kinas främsta ledare, Xi Jinping, skapade Kinas Cyberspace Administration 2014 för att centralisera hanteringen av internetcensur och propaganda samt andra aspekter av digital politik. Idag rapporterar byrån till kommunistpartiets kraftfulla centralkommitté, ett tecken på dess betydelse för ledningen.

CAC:s coronaviruskontroller började under den första veckan i januari. Ett byrådirektiv beordrade nyhetswebbplatser att endast använda offentligt publicerat material och att inte dra några paralleller med det dödliga SARS-utbrottet i Kina och på annat håll som började 2002, även om Världshälsoorganisationen noterade likheterna.

I början av februari krävde ett möte på hög nivå under ledning av Xi en stramare hantering av digitala medier och CAC:s kontor över hela landet gick till handling. Ett direktiv i Zhejiang-provinsen, vars huvudstad är Hangzhou, sade att byrån inte bara borde kontrollera budskapet i Kina, utan också sträva efter att ”aktivt påverka den internationella opinionen”.

Byråarbetare började ta emot länkar till virusrelaterade artiklar som de skulle marknadsföra på lokala nyhetsaggregat och sociala medier. Direktiven specificerade vilka länkar som ska visas på nyhetssajternas startskärmar, hur många timmar de ska vara online och till och med vilka rubriker som ska visas i fetstil.

Onlinerapporter bör spela upp de heroiska ansträngningarna från lokala medicinska arbetare som skickades till Wuhan, den kinesiska staden där viruset först rapporterades, liksom de viktiga insatserna från kommunistpartiets medlemmar, löd byråns order.

Rubriker bör undvika orden ”obotlig” och ”dödlig”, sade ett direktiv, ”för att undvika samhällspanik”. ”När man beskriver restriktioner för rörelser och resor bör ordet ”lockdown” inte användas, sa en annan. Flera direktiv betonade att ”negativa” nyheter om viruset inte skulle marknadsföras.

När en fängelseanställd i Zhejiang som ljög om sina resor förorsakade ett utbrott bland de intagna, bad CAC lokala kontor att övervaka ärendet noga eftersom det ”lätt kunde locka till sig uppmärksamheten från utlandet”.

Tjänstemän beordrade nyhetsmediet att nedtona krisen.

Man bör undvika orden ”obotlig” och ”dödlig”, sade ett direktiv, ”för att undvika samhällspanik.”

För att kontrollera media

”När man beskriver restriktioner för rörelser och resor eller andra förebyggande- och kontrollåtgärder, använd inte formuleringar som avstängning av vägar, förseglade dörrar eller papperstätningar”.

För alla nyhetswebbsidor och appar

Använd inte popup-aviseringar … för negativa nyhetsrapporter om förebyggande och kontroll av den ”nya coronavirusepidemin”.

Nyhetstidningar fick höra att de inte skulle spela upp rapporter om donationer och inköp av medicinska förnödenheter utomlands. Enligt byråns direktiv var oron sådan, att rapporter kunde förorsaka en motreaktion utomlands och störa Kinas upphandlingsarbete, som drog in stora mängder personlig skyddsutrustning när viruset spred utomlands.

”Undvik att ge ett felaktigt intryck av att vår kamp mot epidemin är beroende av utländska donationer”, säger ett direktiv.

CAC-arbetare flaggade några videoklipp på marken för rening, inklusive flera som verkar visa kroppar utsatta på offentliga platser. Andra klipp som flaggades verkar visa människor som skriker ilsket på ett sjukhus, arbetare som drar ett lik ur en lägenhet och ett barn i karantän som gråter efter sin mor. Videoklippens äkthet kunde inte bekräftas.

Byrån bad lokala filialer att skapa idéer för ”kul hemma” -innehåll för att ”lindra webanvändarnas oro.” I ett Hangzhou-distrikt beskrev arbetarna ett ”kvick och humoristiskt” gitarrknäppande som de hade befordrat. Det gick, ”Jag trodde aldrig att det skulle vara sant att säga: För att stödja ditt land, sov bara hela dagen.”

Sedan kom ett större test.

“Svåra övergrepp”

Li, doktorn i Wuhan, förorsakade en störtflod av känslor som hotade att slita kinesiska sociala medier ur CAC:s kontroll.

Det hjälpte inte när byråns munkavle-order läckte ut på Weibo, en populär Twitter-liknande plattform, som gav ytterligare bränsle till ilskan. Tusentals människor översvämmade Li:s Weibo-konto med kommentarer.

Byrån hade inget annat val än att tillåta uttryck för sorg, men endast till en punkt. Om någon var sensationell i sin berättelse för att generera online trafik, skulle deras konto hanteras ”allvarligt”, säger ett direktiv.

Dagen efter Lis död inkluderade ett direktiv ett urval av material som ansågs ”dra nytta av denna händelse för att väcka allmänhetens åsikt”: en videointervju där Lis mamma i tårar mindes sin son.

Större antal online-minnesmärken började försvinna. Polisen höll flera personer häktade som bildade grupper för att arkivera borttagna inlägg.

I Hangzhou skrev propaganda arbetare dygnet runt skiftade rapporter som beskrev hur de försäkrade för människorna att de inte såg något som stred mot det sanna budskapet från kommunistpartiet: att de hade viruset under kontroll.

Tjänstemän i ett distrikt rapporterade att arbetare i deras anställning hade lagt upp kommentarer online som lästes mer än 40 000 gånger, vilket ”effektivt eliminerade stadens invånares panik”. Arbetare i ett annat län skröt över sin ”allvarliga övergrepp” mot vad de kallade rykten: 16 personer hade utretts av polisen, 14 fick varningar och två fängslades. Ett distrikt sa att det hade 1 500 ”cybersoldater” som övervakade stängda chattgrupper på WeChat, den populära sociala appen.

Forskare har uppskattat att hundratusentals människor i Kina arbetar deltid för att skicka kommentarer och dela innehåll som förstärker statlig ideologi. Många av dem är låganställda vid statliga avdelningar och partiorganisationer. Universitet har rekryterat studenter och lärare för uppgiften. Lokala myndigheter har hållit utbildningar för dem.

Lokala tjänstemän vände sig till informatörer och troll för att kontrollera åsikten.

Mobiliserade kommentatorer på nätet för att kommentera och vägleda mer än
40 000 gånger, vilket effektivt eliminerar stadsbornas panik, ökar förtroendet i förebyggande syfte och kontrollinsatser och skapar en god atmosfär i allmän åsikt för att vinna kampen mot epidemin.

”Från och med 13 feb. publicerade vårt län 15 ryktesavslöjande-inlägg, återpublicerade 62 ryktesavslöjande-inlägg, 16 personer utreddes av offentliga säkerhetsorgan, 14 personer utbildades och förmanades, två personer sattes i administrativt fängelse … ”

”Mobiliserade styrkan från mer än 1 500 cybersoldater över hela distriktet för att snabbt rapportera information om den allmänna opinionen i WeChat-grupper och andra halvprivata chattkretsar”.

Trollens ingenjörer

Statliga avdelningar i Kina har en mängd specialiserad programvara till sitt förfogande för att forma vad allmänheten ser online.

En tillverkare av sådan programvara, Urun, har vunnit minst två dussin kontrakt med lokala myndigheter och statligt ägda företag sedan 2016, visar offentliga upphandlingar. Enligt en analys av datorkod och dokument från Urun kan företagets produkter spåra online-trender, samordna censuraktiviteter och hantera falska sociala mediekonton för att lägga upp kommentarer.

Ett Urun-mjukvarusystem ger regeringsarbetare ett smidigt och lättanvänt gränssnitt för att snabbt lägga ”gillar” till sitt inlägg. Chefer kan använda systemet för att tilldela kommentarer till specifika uppgifter. Programvaran kan också spåra hur många uppgifter en kommentator har slutfört och hur mycket den personen ska betalas.

Enligt ett dokument som beskriver programvaran, betalas kommentatorer i södra staden Guangzhou $ 25 för en originalpostning med mer än 400 tecken. Genom att flagga en negativ kommentar för radering, ger dem 40 cent. Återpostningar är värda ett cent per styck.

Urun gör en smartphone-app som effektiviserar deras arbete. De får uppgifter i appen, lägger upp erforderliga kommentarer från sina personliga sociala mediekonton och laddar sedan upp en skärmdump, uppenbarligen för att intyga att uppgiften var slutförd.

Företaget gör också videospel-liknande programvara som hjälper att utbilda kommentatorerna, visar dokumenten. Programvaran delar upp en grupp användare i två lag, ett rött och ett blått, och ställer dem mot varandra för att se vilka som kan producera mer populära inlägg.

Annan Urun-kod är utformad för att övervaka kinesiska sociala medier för ”skadlig information.” Arbetstagare kan använda nyckelord för att hitta inlägg som nämner känsliga ämnen, sådana som till exempel ”händelser som involverar ledarskap” eller ”nationella politiska frågor.” De kan också manuellt tagga inlägg för vidare granskning.

I Hangzhou verkar tjänstemän ha använt Urun-programvaran för att skanna det kinesiska internet efter nyckelord som ”virus” och ”lunginflammation” i kombination med ortsnamn, enligt företagsdata.

Ett stort hav av placiditet

I slutet av februari, verkade den känslomässiga tillslaget pga Li:s död att blekna. CAC-arbetare runt Hangzhou fortsatte med att söka på internet efter allt som skulle kunna störa det stora havet av placiditet.

Ett stadsdistrikt noterade att webbanvändare var oroliga för hur deras grannar hanterade soporna som lämnades av människor som återvände utanför staden och potentiellt bar viruset. Ett annat distrikt observerade oro över huruvida skolor vidtagit tillräckliga säkerhetsåtgärder när eleverna återvände.

Den 12 mars, utfärdade byråns Hangzhou-kontor ett memo till alla filialer om nya nationella regler för internet plattformar. Lokala kontor skulle inrätta specialtermer för skötseln av dagliga inspektioner på lokala webbplatser, sa memot. De som har befunnits ha gjort överträdelser bör ”omedelbart övervakas och rättas till.”

Hangzhou CAC hade redan haft en score-kort kvartalsrapport för att utvärdera hur väl lokala plattformar hanterade sitt innehåll. Varje webbplats startade kvartalet med 100 poäng. Poäng dras av när man misslyckats med tillräckligt antal polispostningar eller kommentarer. Poäng kan också läggas till för enastående prestationer.

Under det första kvartalet 2020, förlorade två lokala webbplatser tio poäng vardera för att ha ”publicerat olaglig information relaterad till epidemin”, sa kvartalsresultatrapporten. En regeringsportal fick två extra poäng för att ha ”deltagit aktivt i opinionsledningen” under utbrottet.

Med tiden började CAC-kontorens rapporter övervaka ämnen som inte var relaterade till viruset: bullriga byggprojekt som håller människor vakna på natten, kraftiga regn som förorsakar översvämningar på en järnvägsstation.

Sedan, i slutet av maj, fick kontoren uppseendeväckande nyheter: Konfidentiella analyser av allmänna opinionsrapporter som på något sätt hade publicerats online. Byrån beordrade kontoren att rensa ut interna rapporter – särskilt om de analyserade känslor kring epidemin.

Kontoren skrev tillbaka på sitt i vanliga fall torra byråkratispråk där de lovade att ”förhindra att sådan information inte läcker ut på internet och orsakar en allvarlig negativ inverkan på samhället”.



Kategorier:Hälsa, Media, Rättsstat, Uncategorized, Världspolitik

Etiketter:, , , , , ,

%d bloggare gillar detta: