Top Secret Chernobyl: Kärnkraftsolyckan sedd genom den sovjetiska politbyråns ögon, KGB och USA:s underrättelsetjänst Del 1

Eftersom jag prenumererar på National Security Archive:s (NSA) nyhetsbrev får jag avklassificerade handlingar an eftersom de släpps. Nytt i flödet är kärnkraftsolyckan i Tjernobyl. Kan vara av intresse i Del 2 där även Sverige nämns…

Del 2
++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

tjernobyl-bokPublished: Aug 15, 2019

Edited by Svetlana Savranskaya, Sarah Dunn, Brooke Lennox with Alla Yaroshinskaya

  • Avklassificerade dokument som beskriver reaktioner på högsta nivå, mörkläggning, kritik
  • Källor inkluderar Politbyrå-anteckningar, dagböcker, protokoll som aldrig tidigare översatts till engelska
  • Del 1 av en två-volymers publikation
Monument To Those Who Saved the World

Minnesmärke över dem som räddade världen, Tjernobyl, Ukraina

Washington, DC, 15 augusti 2019

– Dokument från de högsta nivåerna i Sovjetunionen, inklusive anteckningar, protokoll och dagböcker från Politbyrå-sessioner i de omedelbara efterdyningarna av kärnkraftsolyckan i Tjernobyl 1986, beskriver en följd av mörkläggning, avslöjande, chock, mobilisering, individuell tapperhet och byråkratiska gräsrötter i den sovjetiska reaktionen, enligt e-boken ”Top Secret Chernobyl” som publicerades idag av National Security Archive.

Viktiga källor inkluderar protokoll från den politiska operationsgruppen för Tjernobyl som publicerades på ryska av journalisten och före detta högre sovjetiska suppleanten Alla Yaroshinskaya 1992. Inläggen börjar idag med Yaroshinskayas uppsats (skriven uteslutande för denna publikation) som granskar historien om Tjernobyl och hennes egna ansträngningar från 1986 för att dokumentera och avslöja lögnen och hemligheten som omger katastrofen.

Dessutom ingår utdrag ur en dagbok för Politbyrå-medlem Vitaly Vorotnikov, anteckningar om Politbyrå-sessioner av Anatoly Chernyaev och utdrag från sällsynta ”officiella arbetskopior” av Politbyrå-sessioner som publicerades på ryska av den tidigare Rosarchiv-direktören Rudolf Pikhoia 2000. Dagens publicering också innehåller avklassificerade reaktioner från det amerikanska utrikesdepartementets underrättelsekontor, CIA och National Security Councils Jack Matlock, samt rapporter från den ukrainska KGB.

”Top Secret Chernobyl” är den första delen av en två-volym dokumentärpublikation, som tar Tjernobyl-berättelsen till och med juli 1986. Den andra delen kommer att innehålla sovjetisk militärrapportering om strålningskontamineringen, processen för ”likvidation” av konsekvenserna och mer utländska reaktioner på katastrofen.

De dokument som publiceras idag kompletterar ett antal andra viktiga berättelser om Tjernobyl. Författaren Adam Higginbotham, vars bok Midnatt i Tjernobyl (2019) belyser tragedin med citat från sina hundratals intervjuer, förlitade sig också på en sorts dokument från sovjettiden som samlats in av Ukrainas nationella Tjernobylmuseum i Kiev. I april 2019 publicerade Higginbotham ett oerhört användbart urval av dessa dokument på bloggen ”Sources and Methods” i programmet History and Public PolicyWoodrow Wilson International Center for Scholars. Higginbotham-dokumenten beskriver särskilt Kiev-myndigheternas reaktion, från ministerrådet till det ukrainska kommunistpartiets centralkommitté till hälsoministeriet till den ukrainska vetenskapsakademin.

Ett annat rikt dokumenterat konto som börjar med rättegången mot operatörerna i Tjernobyl-anläggningen 1987 och analyserar hela sovjetiska kärnkraftsindustrins uppgång är Sonja D. Schmids Producerande kraft (2015). Schmid dissekerar de olika konkurrerande förklaringarna för Tjernobyl-katastrofen, inklusive operatörsfel, reaktordesign och brister i det sovjetiska systemet totalt sett och citerar mer än 100 sidor med anteckningar om källor. En mer populariserad och romanistisk behandling kan hittas i Serhii Plokhys berättelse, Tjernobyl: A History of a Nuclear Catastrophe (2018).


book by Alla Yaroshinskaya Chernobyl, Top secretBedrägeri på skalan av Tjernobyl

Av Alla Yaroshinskaya

I mitt journalistiska arkiv finns lagrade kilo hemliga Tjernobyl-dokument från Centralkommittén för Sovjetunionens kommunistparti (CC CPSU) och den sovjetiska regeringen. De tiotusentals dödsfallen av likvidatorer och offer för katastrofen och förlusten av hälsa och livskvalitet för de nio miljoner människor som fortfarande överlever i de drabbade områdena betalade för dem.

Det är känt att allt från början gällande kärnkraftsolyckan vid kärnkraftverket i Tjernobyl (NPP)var  helt klassificerad, och kommunistregimen upprepade sitt bedrägliga mantra: ”Ingenting hotar människors hälsa.” (Jag skriver om detta i detalj i mina facklitteraturböcker.) Jag lyckades kämpa mig fram till de mest hemliga Kreml-dokumenten först 1991, då jag valdes till folkföreträdare för Sovjetunionen från staden Zhytomyr, som ligger 86 mil från Tjernobyl. Efter militärkuppen i Sovjetunionen i augusti 1991 och förbudet från kommunistpartiet började överföringen av dessa arkiv och suppleanterna fick slutligen de hemliga protokollen från den operativa gruppen för politbyrån i CC CPSU om olyckan i Tjernobyl NPS.

En av decemberdagarna 1991, när Sovjetunionen redan var i processen av självförstörelse och parlamentet levde ut sina sista månader, gick jag över till byggnaden för Supreme Sovjet (parlamentet) och såg hur fullmäktigearkivet som slängdes in i bilar. Och plötsligt gick det upp för mig: nu kommer de hemliga Tjernobyl-protokollen att verkställas, även om vi, suppleanterna, inte ens har haft tid att läsa dem ännu!

Jag bestämde mig för att omedelbart göra kopior av dem. Emellertid infördes ”veto” i de enda suppleanternas kopieringscentrum av en viss Vladimir Pronin från den hemliga sektorn för de väpnade styrkorna i Sovjetunionen. Detta var en chock: specialtjänsterna observerade alla suppleanter! Jag föll in på chefen för de särskilda enheterna för sekretariatet för de väpnade styrkorna för Sovjetunionen Anatoly Burko och förklarade att jag hade rätten. Han uttalade lugnt: för att få tillstånd att kopiera dokumenten måste jag skicka en ansökan till organisationen som klassificerade dem. Låt mig påminna er om att det var efter kuppen i augusti 1991. Rysslands president Boris Jeltsin hade redan förbjudit CPSU, och vissa medlemmar i dess politbyrå hade för avsikt att leva livet i KGB-celler.

Jag bestämde mig för att gå till tidningen ‘Izvestia’, där jag hittade den eftertraktade Xerox:en. (I Sovjetunionen 1991 var Xerox kopieringsmaskiner fortfarande otillgängliga, inte bara för vanliga medborgare, utan, som man kan se, för parlamentsledamöter). När jag återvände till mitt fullmäktigekontor satte jag tillbaka originalen i kassaskåpet och tänkte: i detta land är allt så instabilt, och om kommunisterna hamnar i makten igen i morgon, vad blir det då med min familj? Jag öppnade kassaskåpet igen, tog ut det första protokollet därifrån – originalet – och satte kopian på sin plats.

När jag började läsa de hemliga dokumenten såg jag att bedrägeriet kring katastrofen visade sig vara lika omfattande som själva katastrofen. Och den huvudsakliga dödliga isotopen som läckte ut Tjernobyl-reaktorn var inte Cesium-137, utan ‘Bedrägeri-86’. Som det följer av dokumenten hölls det första mötet i Politbyrå-gruppen den 29 april 1986. En översvämning av rapporter om allmänhetens sjukhusinläggning börjar den 4 maj.

”Hemlighet. Protokoll nr 7. 6 maj 1986. Närvarande: ledamöter i CCPU: s politiska byrå N.I. Ryzhkov, E.K. Ligachev, V.I. Vorotnikov, V.L. Chebrikov, sekreteraren för CC CPSU A.N. Yakovlev … (…) från och med klockan 09:00 timmar den 6 maj uppgick det totala antalet inlagda sjukhus till 3 454 personer … antalet drabbat av strålningssjuka uppgick till 367 personer. ” Enligt protokollen växer antalet sjuka varje dag. Antalet är redan uppe i tusentals.

”Hemlighet. Protokoll nr 12 den 12 maj 1986. (…) Det finns 10 198 personer under undersökning och behandling av patienter, varav 345 personer har symtom på strålningssjuka. ”

Efter att mer än tiotusen av de strålningsexponerade dykt upp i sjukhussängar började plötsligt deras allmänna urladdning. Det verkar vara, att ju värre strålning, desto friskare blev sovjetfolket.

Och här är lösningen plötslig, mirakulös ‘läkning’.

”Hemlighet. Protokoll nr 9. 8 maj 1986. (…) USSR: s hälsovårdsministerium godkände nya standarder för tillåtna exponeringsnivåer för befolkningen för radioaktiv bestrålning och överträffade den förstnämnda med tio gånger. I speciella fall är det möjligt att höja dessa standarder till nivåer som överstiger de tidigare med 50 gånger. [Författarens anmärkning-!] ”

Kreml gjorde mycket för att dölja strålningssammanbrottets omfattning. Inte två månader efter evakueringen av människor från den ”svarta” zonen – som den 30 kilometer långa zonen benämndes i de hemliga brev från sekreteraren för centralkommittén för Ukrainas kommunistparti Vladimir Shcherbitsky – inledde myndigheterna snabbt den omvända processen : åter-evakuering!

”Hemlighet. Protokoll nr 29. (…) 23 juni 1986. Slutsatsen om möjligheten att återvända barn och gravida kvinnor till de områden där strålningsnivåerna faller inom gränserna 2 till 5 mR / h. 1. Tillåt återutrymning (återkomst) av barn och gravida kvinnor till alla bostadsområden där den kombinerade beräknade dosen inte överstiger 10 rem för det första året (237 bostadsområden totalt) ”och där” där de beräknade doserna av strålningsexponering (utan begränsning av konsumtionen av förorenade livsmedel) överträffar 10 rem.

—Från 1 oktober 1986 … (174 bostadsområden) … Israel, Burenkov, Aleksandrov.
”Detta trots att chefen för statskommittén för hydrometeorologi Yuri Israel en månad tidigare rapporterade: ”Områden med strålningsnivåer högre än 5 mR / h (…) erkänns som farliga för människor att leva i. I områden med strålningsnivåer på mindre än 5 mR / h är det avgörande att införa strikt kontroll för radioaktiv mat, särskilt mjölk.”

Det är intressant att jämföra med den hemliga ”Rapport från chefen för Chemical Corps of the Ministry Defense of the USSR V. Pikalov vid ett möte i CC CPSU den 15 juni 1987: “… i den” röda ”skogen , på grund av avvecklingen och bevarandet av skogen sänks strålningsnivåerna från 5 Roentgen / h till 7,5 mR / h, vilket överskrider tillåtna värden med 15 gånger”. ”Rött” var namnet på skogen nära NPP, som hade dödats av en kärnkraftssprängning. Det visar sig att gravida kvinnor och barn evakuerades nästan till den ”röda” skogen! Är det inte kriminellt? (En av författarna till idén att återvända barn och gravida kvinnor till farozonen – Yuri Israel – tilldelades därefter Lenins orden ”för Tjernobyl”).

Hemliga recept från Politbyrån om användningen av radioaktivt kött och mjölk är utan tvekan en av de starkaste delarna av Kreml-Tjernobyls bästsäljare.

”Hemlighet. Protokoll nr 32. 22 augusti 1986. (…) Punkt 10: ”Anser det vara lämpligt att lagra kött med en förhöjd nivå av radioaktiv förorening i regeringsreserven, i förvaring samt föremål för köp under innevarande år.”

”Topp hemligt. Resolution från CCSU: s politbyrå den 8 maj 1986. Kamerat V.S. Murakhovskys rapport. (…) Sekreterare för CC CPSU M.S. Gorbatjov. (…)

Under slakten av stora nötkreatur och grisar konstateras att tvätt av djuren med vatten och avlägsnande av deras lymfkörtlar resulterar i att man får kött som är lämpligt för konsumtion. ” Det är intressant, vad gjorde de med de ‘borttagna lymfkörtlarna’? De kunde faktiskt också ha satts i sovjetiska skolbarns munkar!

”Hemlighet. Bilaga till punkt 10 i protokoll nr 32. (…) För närvarande finns det cirka 10 tusen ton kött med föroreningsnivåer av radioaktiva material från 1,1 * 10-7 Ci / kg till 1,0 * 10 g Ci / kg i lagring i förrådens kylskåp i ett antal regioner, i augusti till december i år, förväntas ytterligare 30 tusen ton sådant kött komma i produktion. ” Och sedan kommer rekommendationen: ”… sprid köttet som är kontaminerat med radioaktivt material runt om i landet så mycket som möjligt och använd det för produktion av korvprodukter, konserver och tillverkade köttprodukter i ett förhållande mellan 1 till 10 med normalt kött ”.

Följande är hur vice åklagaren för Sovjetunionen V.I. Andreyev svarade på min officiella förfrågan 5 år efter olyckan: ”… under perioden 1986 till 1989 producerades 47 500 ton kött och 2 miljoner ton mjölk över gränsen för föroreningsnivån i de angivna zonerna … cirka 75 miljoner människor i farliga levnadsförhållanden (författarens anmärkning-!) … och skapade förutsättningarna för ökad dödlighet, ökningen av antalet maligna tumörer, ökningen av antalet deformiteter, ärftliga och somatiska medicinska problem och en förändring i befolkningens arbetsförmåga.

… Endast 1,5 miljoner människor (liksom 160 000 barn under 7 år) bodde vid olyckstillfället i zonen för den största föroreningen och behandlades med jod-131, de med bestrålningsexponering av sköldkörteln vid 30 rem bestod till 87 % av vuxna och
48 % av barnen, respektive 11 % respektive 35 %, vid 30 till 100 rem, och 2 % av vuxna och 17 % av barnen var uppe på 100 rem. ” En exponering för strålning på 100 rem garanterar cancer.

Unionen kollapsade. Till och med i Bulgarien skedde straffrättsliga förfaranden för dem som hade ljugit för folket angående strålningen. Och vi hade inte dem som var skyldiga gällande Tjernobyl-utbrotten under partibossarna, som kallade ”att intensifiera propagandaansträngningarna som syftar till att exponera falska tillverkningar av de borgerliga informations- och underrättelsetjänsterna gällande händelserna i Tjernobyl NPP,” inte heller under demokratier – suveräna åklagare bedriver fortfarande en gravallvarlig tystnad.

Till del 2


Läs dokumenten:

document thumbnail
Document 1
Excerpt from Vitaly Vorotnikov Diary
1986-04-26
Source: Vorotnikov, V.I. A eto bylo tak: Iz dnevnika chlena PB TsK KPSS (Moscow, Soyuz Veteranov Knigoizdaniya: SIMAR, 1995)
Member of the Politburo Vitaly Vorotnikov writes in his diary about the first information Politburo members received regarding the accident at the Chernobyl NPS (Nuclear Power Station). According to Vladimir Dolgikh, the Central Committee Secretary in charge of heavy industry and energy production who received information from Station Director Viktor Bryukhanov, the fire was extinguished and the reactor was not damaged. In the morning the leadership formed a State Commission headed by Boris Shcherbina, which departed for Chernobyl later in the day.
document thumbnail
Document 2
USSR Ministry of Energy, ”Regarding the Accident at Reactor No. 4 of the Chernobyl Nuclear Power Plant,” Urgent Report to the CC CPSU Politburo
1986-04-26
Source: Russian State Archive of Contemporary History, Fond 89
The first official report of the accident to the Politburo misrepresents the situation completely. According to the report from the Ministry of Energy, the fire was extinguished by 3:30 a.m. and the reactor core was being cooled down. The report states that according to Ministry of Health representatives, “adoption of special measures, including evacuating the population from the city, is unnecessary.”
document thumbnail
Document 3
Excerpt from Vitaly Vorotnikov Diary
1986-04-27
Source: Vorotnikov, V.I. A eto bylo tak: Iz dnevnika chlena PB TsK KPSS (Moscow, Soyuz Veteranov Knigoizdaniya: SIMAR, 1995)
A brief note from Vitaly Vorotnikov’s diary shows a reassessment of the situation by Moscow. According to new information, the accident was much more severe that thought earlier. The decision is made to evacuate the town of Pripyat.
document thumbnail
Document 4
Extraordinary Session of the CC CPSU Politburo
1986-04-28
Source: Archive of the President of the Russian Federation (APRF), Record of Session of the CC CPSU Politburo, 28 April 1986, working copy, published in Rudolph Pikhoia, Sovetskii Soyuz: Istoriya Vlasti, 1945-1991 (Novosibirsk: Sibirskii Khronograph, 2000), pp. 429-432.
Excerpts from this amazing document are available to us thanks to the extraordinary work by the first Director of the Russian state archival agency (Rosarchiv), Rudolph Pikhoia, who published them in his book on the history of the Soviet government. Almost all of the “working copies” of Politburo sessions are still secret in the Russian Presidential Archive. These excerpts provide a practically verbatim account of the first discussion of the Chernobyl accident by the full Politburo.
document thumbnail
Document 5
CC CPSU Politburo Session (from Vitaly Vorotnikov Diary)
1986-04-29
Source: Vorotnikov, V.I. A eto bylo tak: Iz dnevnika chlena PB TsK KPSS (Moscow, Soyuz Veteranov Knigoizdaniya: SIMAR, 1995)
These brief notes from a Politburo session contain only snippets of what was said, but they convey the sense of utter shock among the Soviet leadership. Dolgikh reports: “The situation at the NPS is catastrophic. The reactor is practically destroyed. There is an active expulsion of graphite …” The Politburo approves urgent measures to deal with the fire and contamination and forms the Politburo Operational Group on Chernobyl.
document thumbnail
Document 6
CC CPSU Politburo Operational Group Session Protocol #1
1986-04-29
Source: Alla Yaroshinskaya “Chernobyl: Sovershenno Sekretno (Moscow: Drugie Berega, 1992)
This is the first of many protocols created by the Politburo Operational Group. These protocols, and all the granular details of how the Soviet leadership dealt with the accident day-by-day, are available to scholars and citizens due to the courage and decisiveness of a brave Russian journalist and subsequently member of the first democratically elected Supreme Soviet, Alla Yaroshinskaya, who published these protocols after the August 1991 coup in Moscow. The Politburo Operational Group on Chernobyl was staffed by some of the most powerful and experienced leaders in the USSR. The first protocol reviews necessary measures to combat the damage done by the explosion in energy block 4. Among those measures are assignments to accurately measure radiation, evacuate citizens from Pripyat, and deploy chemical troops and other emergency management services.
document thumbnail
Document 7
CC CPSU Politburo Operational Group Session Protocol #2
1986-04-30
Source: Alla Yaroshinskaya “Chernobyl: Sovershenno Sekretno (Moscow: Drugie Berega, 1992)
This protocol of the second session of the Politburo Operational Group Chernobyl focuses on tasking representatives of government agencies with various emergency management duties. The tasks delineated in this protocol include management of radiation levels in the European territories of the USSR, cleanup by the Ministry of Defense, and monitoring of international students studying in Ukraine at the time of the accident. Chief of General Staff Marshal Sergey Akhromeyev reports on the Soviet military’s efforts to contain the fire and clean the most radioactive parts of the accident site. He states that the remote control equipment (which failed practically immediately because of high levels of radioactivity and had to be replaced with “biorobots”—Soviet soldiers) has arrived and tells the Group that the brigade of chemical troops will be formed and deployed by May 4.
document thumbnail
Document 8
Ukrainian KGB Intelligence Report on students studying abroad during the Chernobyl accident.
1986-04-30
Source: Bashan, Oleg, Burchak, Vladimir, and Gennady Boryak. Chernobilsky Dossier KGB. (Academic Council Institute of History of Ukraine, 2019).
This Ukrainian KGB intelligence report reviews discussions in Kiev among international students about the Chernobyl explosion. It uses information collected undercover to monitor the level of panic among students. The report quotes students mainly from the Middle East who discuss various rumors about the cause of the accident—that it was political revenge, punishment for Communists, or karma. In conclusion, Major Komarevich reports that his informers were instructed to identify and locate those who were spreading these panicked rumors.
document thumbnail
Document 9
INR Information Memorandum from Morton Abramowitz to the Secretary of State: Estimate of Fatalities at Chernobyl Reactor Accident. Secret.
1986-05-02
Source: Obtained through FOIA
This memo reviews early Soviet information and information received through U.S. intelligence and speculates about the number of fatalities on the day of the explosion. The authors conclude that “the entire intelligence community believes that the fatality figure of two is preposterous.” Intelligence analysis estimates the number of people in the immediate vicinity of the reactor at the time of the accident to be around 100. It is emphasized that this is purely speculation as inside details are unknown. In fact, the number of people on the night shift was minimal and actual fatalities did total two on the first day of the accident. The memo notes images of fire trucks and other personnel in the area, but those were dispatched to the reactor after the accident. No immediate evacuation followed.
document thumbnail
Document 10
Draft Collective European Statement on Chernobyl Implications
1986-05-06
Source: Obtained through FOIA from the Central Intelligence Agency
This statement comes from the leaders of seven industrialized European countries and expresses sympathy and offers aid to the USSR and the town of Pripyat. It goes on to discuss the increased global use of nuclear energy and requests information from the USSR on the cause of the explosion so that the other nuclear countries can avoid such an accident. The authors further encourage an expansion of International Atomic Energy Agency guidelines on sharing information.
document thumbnail
Document 11
National Security Council Jack Matlock Memo on Strategy for US-Soviet Relations
1986-05-07
Source: Ronald Reagan Presidential Library
In a memo from NSC staffer Jack Matlock to National Security Advisor John Poindexter, Matlock outlines what he calls the Soviet “public propaganda campaign on arms control,” and Gorbachev’s seeming preference for public proposals over private negotiations with Reagan (reference to his January plan for elimination of nuclear weapons), and the Soviet handling of Chernobyl. Matlock describes the Soviet response to the Chernobyl disaster as a “PR fiasco,” and predicts that it will make the Soviets “testy.” He cautions that the issue of Chernobyl and the Soviet failures should not be excessively exploited as it might backfire with the European publics and could also drive Gorbachev into a corner in terms of further negotiations. At the same time, Matlock believes that “there are ways we can capitalize on this indirectly.” He predicts correctly that one could expect “an upsurge in generalized anti-nuclear sentiments, unless we act rapidly to lead public opinion.” Matlock also outlines a “notional” proposal for the elimination of nuclear weapons clearly responding to Gorbachev’s proposal of January 1986.
document thumbnail
Document 12
Letter from Science Editor Vladimir Gubarev to the CC CPSU About His Trip to Chernobyl
1986-05-10
Source: Source: Russian State Archive of Contemporary History, Fond 89, opis 53, delo 6.
IIn this secret letter to the Central Committee, Gubarev shares his observations and recommendations. His main criticism is about the lack of information, the level of secrecy, and the degree of incompetency that led to unnecessary human losses, especially among the fire-fighters. He notes that “the situation with radiation in the city [of Pripyat] was clear within an hour.” And yet, “no planned emergency evacuation measures existed: people did not know what to do.” He criticizes military officers who wanted to show off their bravery and appeared near the reactor wearing regular uniforms. Gubarev compares standards and regulations in the Ministry of Defense and Ministry of Energy and finds the latter ones much weaker. He notes the complete paralysis of local authorities who were unable to do anything without orders from Moscow. Gubarev recommends that the central leadership should move quickly to award several liquidators who “don’t have long to live,” in particular Major L. Telyatnikov, Lieutenants V. Pravik, and V. Kibenkov, with the rank of Hero of the Soviet Union and take priority care of other people working on eliminating the consequences of the explosion.
document thumbnail
Document 13
Minutes of CC CPSU Politburo Session (Anatoly S. Chernyaev notes)
1986-06-05
Source: Archive of the Gorbachev Foundation, Fond 2, opis 6
In these notes from a Politburo session, Chernyaev mainly records Gorbachev’s interventions. The General Secretary calls for individual responsibility of every agency in eliminating the consequences of the accident and emphasizes “the social sphere,” meaning taking care of the people who are working on decontamination and those who were evacuated from the area. He also insists on informing the West and the socialist countries, especially because they are using the same reactors supplied by the USSR. Gorbachev is also thinking about the connection between Chernobyl and the threat that nuclear weapons represent: “One or two accidents like this and we would get it worse than from a total nuclear war.”
document thumbnail
Document 14
Session of the CC CPSU Politburo
1986-07-03
Source: Source: Archive of the President of the Russian Federation (APRF), Record of Session of the CC CPSU Politburo, 3 July 1986, working copy, published in Rudolph Pikhoia, Sovetskii Soyuz: Istoriya Vlasti, 1945-1991 (Novosibirsk: Sibirskii Khronograph, 2000), pp. 434-437
These excerpts from the official working copy of Politburo sessions were published by Rudolph Pikhoia. They present a fascinating account of a rare “fight” at the Politburo, where representatives of various agencies were trying to shift the blame onto one another and protect their turf. Gorbachev blasts the nuclear industry leadership and academic scientists for making the wrong decisions, especially regarding placing nuclear power stations close to cities as if they had not been considered and approved by the party leadership and the Politburo itself.
document thumbnail
Document 15
Minutes of CC CPSU Politburo Session (Anatoly S. Chernyaev notes)
1986-07-03
Source: Archive of the Gorbachev Foundation, Fond 2, opis 6
Chernyaev’s notes from the same Politburo session as Document 14 are less detailed than those made by official stenographers, but they capture the heated emotional atmosphere of the meeting and they cover the entire Chernobyl discussion. Chernyaev’s notes reveal the central leadership’s obsession with presenting a proper image of the Soviet system to the West, especially in how it is dealing with the Chernobyl accident. The Politburo is aware that the failures in addressing the accident will serve as judgment on the vitality of the system. At the end of the session Gorbachev gives sweeping instructions on removing several ministers and lower-level officials for failure to prevent and deal with the consequences of the accident. He also sharply criticizes scientists for their independence and lack of party oversight of the institutes.


Kategorier:Uncategorized, Världspolitik

Etiketter:, ,

%d bloggare gillar detta: